životna priča

Mladi hrvatski vaterpolist Marko Žuvela preko noći postao je zvijezda reprezentacije: Kada sam se ostavio plivanja, mnogi su mi govorili da griješim

  • Autor: Vlado Radičević
  • Zadnja izmjena 24.07.2022 10:56
  • Objavljeno 24.07.2022 u 10:55
tportal

Izvor: Cropix / Autor: Bozo Radic

Hrvatski vaterpolist, 21-godišnji Marko Žuvela, koji je nedavno s matičnim dubrovačkim Jug Adriatic osiguranjem postao hrvatski prvak, praktički preko noći postao je i stožerni igrač seniorske reprezentacije. A sve je moglo drukčije završiti da nije s plivanja prešao na vaterpolo

Uoči početka prošle sezone Marko Žuvela imao je dvije velike želje: da s matičnim Jug Adriatic osiguranjem uzme barem jedan trofej, nakon loše sezone 2020./21., u kojoj nije osvojen nijedan - te da se izbori za mjesto u reprezentaciji za Svjetsko i Europsko prvenstvo.

Prva želja mu se ispunila nakon što su vaterpolisti dubrovačkog Juga u dramatičnoj i neizvjesnoj finalnoj seriji nadigrali splitski Jadran.

I druga želja mu se ostvarila jer je svojim igrama na Svjetskom prvenstvu u Budimpešti dokazao da mu je mjesto u udarnoj momčadi Hrvatske. Ukratko, 201 centimetar visok Žuvela, koji doslovno može igrati na svim pozicijama u vaterpolu, oduševio je stručnjake.

Nema sumnje da će i na Europskom prvenstvu, koje će se od 27. kolovoza do 10. rujna igrati u Splitu, biti važan dio momčadi izbornika Ivice Tucka.

'Plasman u polufinale Svjetskog prvenstva sigurno nije neuspjeh, ali s druge strane nismo uspjeli osvojiti medalju i s te strane mi igrači nismo zadovoljni. Ipak je to tzv. drvena medalja. Tješe nas da smo pomlađena momčad i da je to dobar rezultat, ali gorčina je ostala', rekao je za tportal Dubrovčanin koji je slobodno vrijeme, do početka priprema za Europsko prvenstvo, iskoristio za druženje s prijateljima i kupanje na njegovoj omiljenoj plaži Danče.

  • +12
  • +9

Marko Žuvela, vaterpolist 1. dio

Izvor: Cropix / Autor: Bozo Radic

No kaže da nikako ne može iz glave izbiti polufinalu utakmicu protiv Španjolske, u kojoj su sjajno krenuli pa su stali. Nakon toga su u borbi za broncu 'pukli' protiv Grčke… Što im dogodilo, ni danas mu nije potpuno jasno.

'Stvarno smo bili jako blizu medalje. Protiv Španjolske se vidjelo da nam nedostaje iskustva i rutine, pogotovo protiv momčadi koja godinama igra u istom sastavu i koja je godinama u svjetskom vrhu. No u borbi za broncu protiv Grčke uništila nas je prevelika želja. Doslovno smo mi debitanti izgorjeli od želje. Dokaz tome je 'igrač više', što nam je loše išlo cijelu utakmicu.'

najtrofejniji igrač o žuveli

Maro Joković: On je izvanserijski igrač!

Tijekom Svjetskog prvenstva u Budimpešti 34-godišnji Maro Joković, najtrofejniji hrvatski vaterpolist svih vremena, koji je ukupno osvojio 59 velikih trofeja (20 s hrvatskom reprezentacijom, uključujući dva svjetska i olimpijsko zlato), nahvalio je Žuvelu u razgovoru za tportal.

'Žuvela kao naš najmlađi igrač svakako iskače i pokazao se kao moderni vaterpolist koji može igrati beka, centra, ali i vanjskog igrača te ima zavidnu razinu znanja i snalaženja u vodi. Ako ovako nastavi, on će biti izvanserijski igrač. Zapravo, on to već jest!' kazao je Joković.

Žuveli su te riječi samo dokaz da je na pravom putu: 'Kada to kaže netko kao Joković, to ima težinu i veliki je kompliment. Ali sigurno neću pomisliti da sam sada netko i nešto. Uz igrača kao što je Joković lako je igrati, ipak spada među najbolje ljevoruke igrače na svijetu u posljednjih 10-ak godina, a njegovi savjeti su zlata vrijedni.'

Maro Joković na OI u Tokiju 2021.

Maro Joković na OI u Tokiju 2021.

Izvor: Profimedia / Autor: Profimedia

'Nadamo se da će nas navijači u Splitu podržati u što većem broju'

Priliku da poprave dojam imat će Žuvela i društvo već na Europskom prvenstvu u Splitu. Spaladium Arena dobit će novo ruho, a sigurno neće izostati ni podrška navijača. S druge će strane pritisak na našim igračima biti puno veći nego na Svjetskom prvenstvu u Budimpešti.

'Nisam rekao ništa novo ako kažem da je Europsko prvenstvo jače od Svjetskog jer ipak dolaze baš sve najjače europske reprezentacije, iz kojih godinama dolaze i ponajbolji svjetski igrači. Svaka čast Amerikancima i Australcima, koji imaju nekoliko sjajnih igrača, ali najbolji vaterpolo igra se u Europi.'

No kada je Žuvela u pitanju, za njega riječ pritisak ne postoji. Uostalom, cijeli svijet je mogao vidjeti kako je kao debitant igrao na Svjetskom prvenstvu u Budimpešti.

'Moje je mišljenje da nećemo biti pod velikim pritiskom jer igramo kod kuće, već ćemo uživati u atmosferi u splitskoj Spaladium Areni. Nadamo se da će nas navijači podržati u što većem broju, što bi nam bio vjetar u leđa. Vjerujte, užitak je bilo vidjeti kako mađarski navijači bodre svoje u Budimpešti.'

Prošla sezona bila je velika prekretnica

Malo je poznato to da je uoči početka sezone Žuvela bio daleko od popisa reprezentacije za odlazak na dva velika natjecanja i sve je podredio sezoni u matičnom Jug Adriatic osiguranju. Osvojen naslov hrvatskog prvaka, status jednog od najboljih hrvatskih igrača i mjesto u udarnoj momčadi Hrvatske rezultat su te sezone. Ukratko, sam ju je nazvao 'velikom prekretnicom u karijeri'. Bolje nije moglo!

'Moglo je bolje samo da smo osvojili medalju na Svjetskom prvenstvu, ali što je - tu je. Pamtit ću ovu godinu jer sam postao standardan u reprezentaciji, a u Jugu sam dobio ozbiljnu ulogu u momčadi. Eto, moram reći da su trener u klubu Kobešćak i izbornik Tucak vjerovali u mene i to mi je pomoglo.'

Ipak, malo se zna da je Žuvela u novu sezonu, prije 12 mjeseci, krenuo kao mladi hrvatski reprezentativac. Na juniorskom Svjetskom prvenstvu u Pragu s Hrvatskom je osvojio peto mjesto, ali taj turnir mnogima je otvorio oči. Pa i njegovom klupskom treneru Vjeki Kobešćaku, a koji ga je vodio u toj reprezentaciji.

'Na tom turniru Kobešćak me, iako igram na vanjskoj poziciji te po potrebi i beka, stavio na poziciju centra jer na toj poziciji nismo imali igrača. Na tom turniru dobili smo ozbiljne reprezentacije kao što su Španjolska, Grčka i Italija, a koja je na kraju bila doprvak. No medalje nas je koštao poraz u četvrtfinalu od Srbije. To nam je bio jedini poraz na turniru.'

Nakon tog juniorskog Svjetskog prvenstva sve se promijenilo. Dokazao je da može igrati klasičnog centra, najtežu poziciju u vaterpolu, a tu taktiku Kobešćak je često koristio tijekom sezone u Jugu.

'Mislim da mi je to puno pomoglo jer sam značajno podignuo minutažu i podigao sam svoju igru na višu razinu. Sve je ispalo super jer smo postali prvaci Hrvatske pa smo nekako lakše podnijeli činjenicu da nismo uspjeli osvojiti domaći kup ili regionalnu ligu. U finalnoj seriji protiv splitskog Jadrana, koji po meni na papiru ima jaču momčad, pokazali smo da im možemo parirati. Odlučivale su nijanse, ali titula je u Gružu!'

Isto tako je uvjeren da uz nekoliko pojačanja ova momčad Juga, u kojoj su još uvijek glavni igrači Marko Joković i Loren Fatović, može do vrha Europe. To mu je sljedeći cilj. No isto tako je realan...

'Trenutačno je u ovakvoj konkurenciji uspjeh svaki plasman na završni turnir Lige prvaka. A kada tamo dođeš, sve je moguće! Jesam li spreman za još važniju ulogu u momčadi? Kada dođe vrijeme, tu sam, znaju u klubu da na mene mogu računati. Do 2028. ima još dosta vremena…'

'Bio sam prvak Dalmacije u plivanju, ali…

Ono što o Žuveli malo ljudi zna jest činjenica da je u mladim danima bio jako nadaren plivač. Dominirao je u disciplinama leđnim stilom, a upravo taj njegov plivački kapacitet dolazi do izražaja u vaterpolu, u kojem, kako je sam rekao, može igrati baš sve pozicije. Što god trener zatraži od njega.

'Plivanje i vaterpolo su potpuno drukčije priče, ali naravno da mi pomaže to iskustvo. Bio sam u Jugovoj školi plivanja nekih pet, šest godina i kada sam imao 12 godina, prešao sam na vaterpolo. Mnogi su mi govorili da griješim i u početku sam bio jedan od lošijih u svojoj generaciji, ali upravo te kritike natjerale su me na još veći rad.'

A pomalo je smiješna priča o tome što je presudilo i zašto je zapravo kao jedan od boljih plivača svoje generacije doslovno pobjegao u vaterpolo…

  • +5
  • +2

Marko Žuvela, vaterpolist 2. dio

Izvor: Pixsell / Autor: Luka Stanzl/PIXSELL

'Presudilo je to što mi je bilo muka jako rano dizati se i ići na trening, od 6.30 do 7.30, pa onda u školu. I tako svaki dan. Uz sve to, u plivanju se većinom boriš sam za sebe i to s vremenom postane dosadno, a vaterpolo je ipak momčadski sport.'

Kada je primio loptu u ruke i kada je zabio svoje prve golove u službenim utakmicama, shvatio je da je to njegov sport. Tada mu je najveći igrački uzor bio Dubrovčanin Andro Bušlje i maštao je da bi jednoga dana volio igrati kao on. Čvrsto je odlučio uspjeti u vaterpolu i ništa ga nije moglo zaustaviti te je, kako je rekao, 'zapeo kao nikad'. Motiva je imao dovoljno…

'Kažu da sam bio talentiran plivač, bio sam i prvak Dalmacije, ali ipak je vaterpolo prvi sport u Dubrovniku. Vjerujte, svako dijete u Dubrovniku pokušalo je, pa makar i tjedan dana, trenirati vaterpolo. Recimo, ovdje na većini kupališta u moru stoji gol i kad klinci skoče u more i osjete loptu, većina ih se zaljubi u ovaj sport. Kada sam je ja osjetio, znao sam da je to – to! A opet, s druge strane, jasno je da ne mogu baš svi postati profesionalci…'

Isto tako ističe da mu je otac Rino, veliki zaljubljenik u vaterpolo koji je zavolio taj sport na rodnoj Korčuli, bio najveća podrška kada je rekao da napušta plivanje. Tu odluku nije mu bilo lako donijeti…

Veliki vjetar u leđa dobio je uoči 15. rođendana, kada je debitirao u prvoj momčadi Juga protiv tada moćnog Partizana. Svaki detalj s te utakmice još uvijek pamti i kaže da je bio strašno nervozan. Trema nikad nije bila veća…

'Upao sam u sastav jer se razbolio Pavo Marković. Bio sam jako uzbuđen i, istina, imao sam tremu. Kada iz današnje perspektive gledam to iskustvo i činjenicu da me trener Kobešćak uočio u mlađim kategorijama, bio mi je to veliki motiv da idem naprijed. Tako su od mladih igrača priliku dobili Kržić i Čulina i moram reći da Vjeko (Kobešćak) to sjajno radi. Svima nam je to pomoglo da zapnemo još više.'

Produžio ugovor s Jug Adriatic osiguranjem do 2028. godine

I tu dolazimo do najzanimljivijeg dijela. Žuvela je nedavno produžio ugovor s Jug Adriatic osiguranjem do 2028. godine, a jedan od razloga bio je fakultet.

Kaže da je od malih nogu shvatio da bez škole neće ići i sve je posvetio tome. Imao je dva treninga dnevno, redovito je pohađao školu i kaže kako je svjestan da je puno toga žrtvovao.

'Zato sam danas tu gdje jesam! Iskreno, ne sjećam se kada sam zadnji put imao slobodno ljeto zbog obaveza u reprezentaciji ili klubu. Zaželio sam se Korčule, odakle dolaze Žuvele, ali bez odricanja nema uspjeha.'

No taj ugovor koji je potpisao do 2028. godine posebna je priča. Zapravo, za njega je to bila laka odluka:

'I prije nego su mi ponudili novi ugovor želio sam otići do čelnih ljudi s tim prijedlogom jer sam imao želju ostati u svom gradu i završiti fakultet. Eto, ljudi iz kluba su me preduhitrili.'

Kako nam je ispričao, redoviti je student druge godine na Ekonomskom fakultetu, smjer IT menadžer poslovne ekonomije. Svjestan je da će mu diploma pomoći da lakše nađe posao nakon završetka karijere…

'Iskreno, važno mi je završiti fakultet i imati diplomu jer znam da neću igrati dovijeka, a ugovori u vaterpolu ipak nisu kao oni u nogometu ili košarci da se možeš financijski osigurati', ističe Žuvela.

Marko Žuvela u utakmici SP-a Hrvatska-Španjolska

Marko Žuvela u utakmici SP-a Hrvatska-Španjolska

Izvor: Cropix / Autor: Matija Djanjesic

Sažeci Hrvatske nogometne lige

Pratite nas na društvenim mrežama:

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!