'IZBRISANI' PLANET

Pluton, neželjeni patuljak Sunčevog sustava

  • Autor: D.V.
  • Zadnja izmjena 24.11.2022 08:09
  • Objavljeno 24.11.2022 u 08:09
tportal

Izvor: Profimedia / Autor: NASA / Zuma Press / Profimedia

Svi ljudi koji su se školovali u prošlom stoljeću naučili su da u Sunčevom sustavu postoji devet planeta. Međutim, znanost nam danas govori da ih ima samo osam. Što se u međuvremenu dogodilo?

Ljudi su tisućljećima znali za postojanje blistavih nebeskih objekata koji se pomiču po nebeskom svodu u odnosu na zvjezdanu pozadinu. Ti su objekti poznati pod nazivom planeti, prema grčkoj riječi 'planetai', odnosno 'lutalice'. Pet planeta vidljivo je golim okom: Merkur, Venera, Mars, Jupiter i Saturn, dok su nakon izuma teleskopa otkriveni Uran, Neptun i Pluton. Dakle — kad pribrojimo i Zemlju — u Sunčevom sustavu ima devet planeta.

Odnosno, tako je bilo do kolovoza 2006. kad je na konferenciji Međunarodne astronomske unije (IAU) Pluton izbačen s popisa planeta, samo 76 godina nakon što je otkriven. Zašto su astronomi odlučili baš tada revidirati službeni popis planeta Sunčevog sustava?

tportal

Izvor: Profimedia / Autor: HO / AFP / Profimedia

Konkretan povod za to bilo je nedavno otkriće svemirskog tijela nazvanog 2003 UB313, koje je kasnije preimenovano u Eris. Premda taj objekt kruži oko Sunca na udaljenosti gotovo tri puta većoj od Plutonove, Eris je gotovo jednake veličine. Uoči prijelomne skupštine IAU-a neki su se astronomi zauzimali za to da se i Erisu dodijeli status planeta, no većina je odlučila drugačije. I čini se da su za to imali dobre razloge.

Naime, tih je godina otkriven niz svemirskih tijela približno iste veličine kao Pluton, među kojima su i Makemake, Haumea i Sedna. Ako je Pluton planet, onda planetima treba proglasiti i sva ta novootkrivena svemirska tijela koja kruže oko Sunca. Kako neprestano napreduje tehnologija promatranja svemira, postoji 'opasnost' da se pronađu i novi planeti. A gdje onda povući granicu? Hoćemo li imati deset ili 15 planeta? Ili stotinu?

Svi 'pravi' i 'patuljasti' planeti Sunčevog sustava: Merkur, Venera, Zemlja, Mars, Ceres, Jupiter, Saturn, Uran, Neptun, Pluton i Charon, Eris

Svi 'pravi' i 'patuljasti' planeti Sunčevog sustava: Merkur, Venera, Zemlja, Mars, Ceres, Jupiter, Saturn, Uran, Neptun, Pluton i Charon, Eris

Izvor: Profimedia / Autor: THE INTERNATIONAL ASTRONOMICAL UNION/MARTIN KORNMESSER / Sciencephoto / Profimedia

Kako bi se raščistio taksonomski nered, astronomi su službeno definirali pojam planeta. Riječ koja je ranije labavo označavala veliko svemirsko tijelo koje kruži oko Sunca, sada je postala specifična: planeti su nebeski objekti dovoljno veliki da nametnu svoju orbitalnu dominaciju i očiste svoju orbitu od susjednih planetarnih objekata i krhotina.

Za nebeska tijela poput Plutona uvedena je nova kategorija 'patuljastih planeta', u koju je zasad svrstano deset objekata Sunčevog sustava, uz još nekoliko izglednih kandidata za taj status.

Ipak, slučaj Plutona nije jedinstven u povijesti. Kad je 1801. godine otkriven Ceres — najveći objekt u asteroidnom pojasu —isprva je proglašen 'planetom koji nedostaje' između Marsa i Jupitera. Međutim, nakon dodatnih astronomskih promatranja, Ceres je degradiran u status običnog asteroida, da bi ga IAU na konferenciji 2006. — istoj onoj na kojoj je 'izbacio' Pluton — unaprijedio i svrstao među patuljaste planete.

Ironično je da je početkom 2006. godine, baš u vrijeme kad je Pluton gubio svoj status, NASA lansirala misiju prema tom udaljenom svemirskom objektu. Kad je letjelica New Horizons u srpnju 2015. napokon stigla do Plutona, otkrila je fascinantan svijet: geološki i tektonski aktivno nebesko tijelo s vlastitom složenom atmosferom, ogromnim ravnicama dušikovog leda, dubokim rasjedima i planinskim lancima, ledenim dinama i vulkanima. Nazivali ga mi pravim ili patuljastim planetom, čini se da je Plutonu sasvim svejedno.

Pratite nas na društvenim mrežama:

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!