ASTRONOMIJA

Otkrivena tajna Saturna vezana za njegove prstene

  • Autor: Damir Rukavina
  • Zadnja izmjena 21.01.2019 15:28
  • Objavljeno 21.01.2019 u 15:28
Saturnovi prsteni napravljeni su od komadića leda i kamenja i nalaze se pod stalnom paljbom sunčevog UV zračenja i sitnih meteoroida

Saturnovi prsteni napravljeni su od komadića leda i kamenja i nalaze se pod stalnom paljbom sunčevog UV zračenja i sitnih meteoroida

Izvor: Licencirane fotografije / Autor: NASA/JPL-Caltech

Zahvaljujući letjelici Cassini, znanstvenici na Zemlji uspjeli su otkriti tajnu jednog od najprepoznatljivijih planeta našeg sustava

Prsteni Saturna neki su od najljepših dijelova našeg Sunčevog sustava. Štoviše, mnogi ovog plinovitog diva ne bi uspjeli prepoznati bez njegovih karakterističnih suputnika. Prema najnovijem istraživanju, da ste svojim svemirskim brodom prolazili pored Saturna prije deset milijuna godina - pored samog planeta (i naravno, njegovih brojnih satelita) ne biste vidjeli ništa.

Za ovo otkriće odgovorni su podaci koje je sakupila letjelica Cassini prije nego što ste zaletjela duboko u Saturnove oblake krajem 2017. Prije nego što su ju temperatura, pritisak i otpor atmosfere pretvorili u otpad, letjelica je poslala hrpu podataka koji su nam omogućili bolji uvid u Saturnovu atmosferu, kao i njegove tajnovite prstene. Štoviše, najnovije otkriće dalo nam je uvid u njihovu masu, prenosi Popular Mechanics.

ASTRONOMIJA

Svemir snimljen kroz oko teleskopa Hubble oborit će vas s nogu

Pogledaj galeriju
13

Kako im je to uspjelo?

Letjelica Cassini je tijekom svojeg konačnog leta mjerila gravitacviju Saturna i njegovih prstena. Da Saturn nije imao prstene, sonda bi samo projurila ravno u atmosferu, no oni su zbog svoje masivnosti letjhelicu počeli povlačiti prema sebi, što znači da su znanstvenici nakon toga pomoću očitanja uspjeli izračunati njihovu masu.

  • +1

Fascinantni Saturn

Izvor: Promo fotografije / Autor: NASA / JPL / SSI / Gordan Ugarkovic

Ovaj zadatak dodatno su otežali vremenski uvjeti Saturna koji tijekom približavanja letjelice utjecali na njezinu putnaju. Tek kada su dobili očitanje Saturnove atmosfere, znanstvenici su uspjeli oduzeti utjecaj olujnog vremena od gravitacijske sile te potom razdvojili atmosfersko kretanje od gravitacijskog. Nakon što im je to pošlo za rukom, znanstvenici su otkrili masu Saturnovih prstena, a nakon toga - njihovu starost. Starost je moguće odrediti vidljivošću sastavnih dijelova objekata u prstenu. Naime, kada su prsteni prvi put nastali, led unutar njih bio je savršeno vidljiv, no s vremenom ga je prekrila prašina.

Prema podacima s Cassinija, prsteni Saturna i dalje su većinom sačinjeni od čistog leda, što znači da su relativno mladi. Prema procjeni, oni su nastali nedavno - neki kažu čak i prije deset milijuna godina. S obzirom da je sam Saturn nastao prije 4.5 milijardi godina (kao i ostatak našeg sustava), on je prstene imao tek tijekom otprilike jedan posto svojeg postojanja.

Cassini je također očitao da Saturnovi prsteni nestaju relativno brzo - bez njih bismo mogli ostati već za nekoliko milijuna godina.

KRAJ JEDNE ERE

Ovo su Cassinijeva najveća otkrića o Saturnu

Pogledaj galeriju
8

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!