ZRAČNA STRUJANJA

Može li se koronavirus širiti klimatizacijskim uređajima? Čini se da ni znanstvenici pouzdano ne znaju odgovor na to pitanje

  • Autor: V.I.
  • Zadnja izmjena 15.05.2020 14:44
  • Objavljeno 15.05.2020 u 14:43
tportal

Izvor: Profimedia / Autor: - / Wavebreak / Profimedia

Mjere za obranu od širenja koronavirusa polako popuštaju, a dok se razmišlja o sljedećim fazama, povratku u škole, na radna mjesta, restorane i kafiće, znanstvenici pomno analiziraju slučaj iz Kine, pokušavajući shvatiti potencijal širenja zaraze u zatvorenim prostorima pod djelovanjem klimatizacijskih uređaja

Skupina kineskih znanstvenika sumnja da je za zarazu tri obitelji virusom SARS-CoV-2 u kineskom lučkom gradu Guangzhouu kriva klimatizacija. Naizgled zdravi članovi ovih obitelji jeli su za susjednim stolovima u klimatiziranom restoranu bez prozora. U restoranu je bila i žena koja je prije toga boravila u središtu širenja koronavirusa – Wuhanu. Iako su sjedili na dovoljnoj udaljenosti za sprečavanje širenja kapljičnim putem, kod osam članova ovih obitelji kasnije je potvrđena zaraza koronavirusom, dok su ostali gosti i osoblje restorana izbjegli zarazu.

Tim kineskih znanstvenika zaključio je da se prijenos virusa dogodio putem zaraznih čestica aerosola čije je putovanje potaknuto klimatizacijskom ventilacijom. Autori su međutim priznali da je njihova studija ograničena, jer nisu proveli eksperiment koji bi simulirao potencijal širenja virusa u restoranu, ali ni procijenili rizik od infekcije asimptomatskih članova obitelji i ostalih u prostoru za blagovanje.

Tportal je mišljenje o ovoj temi tražio i od Službe za epidemiologiju zaraznih bolesti Hrvatskog zavoda za javno zdravstvo, ali odgovor nismo dobili ni nakon dva tjedna.

Dr. Davidson Hamer, profesor globalnog zdravlja i medicine sa Sveučilišta u Bostonu, upozorava da sporna kineska studija nije jedina takve vrste i kaže da je moguć prijenos u restoranu, osobito u onima gdje vlada velika gužva i nema dovoljne cirkulacije svježeg zraka.

'Ako sjedite u restoranu udaljeni manje od dva metra od drugog stola, ovisno o protoku zraka, mogli biste se potencijalno zaraziti', tvrdi Hamer i ističe da je vrlo važno detaljnije proučiti mogućnost prijenosa aerosola od stola do stola potaknuto strujanjem zraka zbog klimatizacije. Uz poštivanje protokola o udaljenosti među stolovima najmanje dva metra i boljoj ventilaciji prostora, što preporučuju znanstvenici, i uz pridržavanje mjera osobne higijene, Hamer smatra da će rizik zaraze u restoranima ipak biti vrlo nizak.

Ventilacijski sustavi u zgradama vrlo su učinkoviti širitelji virusa i drugih patogena

Ventilacijski sustavi u zgradama vrlo su učinkoviti širitelji virusa i drugih patogena

Izvor: Profimedia / Autor: Gado Images / ddp USA / Profimedia

Zaključak kineskih znanstvenika u suprotnosti je s prevladavajućim mišljenjem kako se novi koronavirus prenosi samo težim kapljicama. Skupinu građevinskih inženjera sa Sveučilišta u Alberti ovo otkriće nije nimalo iznenadilo. U njihovom je svijetu kažu dobro poznato da su ventilacijski sustavi u zgradama vrlo učinkoviti širitelji virusa i drugih patogena pa stoga vjeruju da uzročnik covida-19 nije iznimka.

WHO i druga tijela javnog zdravstva, pozivajući se na trenutne znanstvene spoznaje, tvrde da se patogen gotovo isključivo širi kapljicama, težim česticama koje zaraženi ljudi uglavnom ispuštaju kihanjem i kašljanjem, i koje padaju na maloj udaljenosti. Na temelju ovog mišljenja je i uvedeno pravilo o dva metra socijalne distance i naglašena važnost pranja ruku nakon kontakta s površinama na koje je virus možda pao.

I Američko udruženje inženjera za grijanje, hlađenje i klimatizaciju tvrdilo je prošlog mjeseca da klimatizacijski sustavi u većini zgrada koje nemaju medicinsku svrhu igraju samo malu ulogu u prenošenju zaraznih bolesti, uključujući i covid-19.

'Samo lakše i manje čestice aerosola mogu se širiti ventilacijskim sustavima, a istina je da još uvijek pouzdano ne znamo može li se virus koji uzrokuje COVID-19 širiti putem aerosoli', rekao je Matthew Miller, virolog sa Sveučilišta McMaster u Hamiltonu.

Kineski i australski znanstvenici pozivaju na sve raspoložive akcije, uključujući i izmjene na ventilacijskim sustavima

Kineski i australski znanstvenici pozivaju na sve raspoložive akcije, uključujući i izmjene na ventilacijskim sustavima

Izvor: Profimedia / Autor: Marcel Derweduwen / Alamy / Alamy / Profimedia

Australski i kineski znanstvenici uvjereni da je vjerojatnost prijenosa koronavirusom zrakom velika

S druge strane, kineski i australski stručnjaci za kvalitetu zraka djelomično citiraju iskustvo s jednim drugim koronavirusom - SARS-om. Kapljice inficirane osobe, navode u svom nedavno objavljenom radu, počnu isparavati, tako da manje sitne čestice doista mogu postati prenosive zrakom.

Kao dokaze za svoju tvrdnju navode putnike zatvorene u svoje kabine na kruzerima poput Diamond Princessa, koji su mogli biti zaraženi putem sustava za dovod zraka na brodu. U zaključku u kojem navode da je vejrojatost širenja SARS-CoV-2 zrakom vrlo velika, kineski i australski znanstvenici pozivaju na sve raspoložive akcije, uključujući i izmjene na ventilacijskim sustavima.

'Predviđamo da će neuspjeh u trenutnom prepoznavanju i priznavanju važnosti prijenosa zrakom i ne poduzimanje adekvatnih mjera protiv toga rezultirati dodatnim slučajevima zaraze', kažu kineski i australski znanstvenici.

Čak i ako se pokaže da se SARS-CoV-2 ne širi na ovaj način, virus gripe može se tako prenositi. Istraživanje Sveučilišta u Alberti vrijedilo bi čak i samo zbog toga', kaže Miller.

'Inženjeri za grijanje, ventilaciju i klimatizaciju odavno znaju da sitne čestice patogena putuju u zraku koji cirkulira, zagrijava se i hladi u modernim zgradama', kaže profesor Fleck i podsjeća na legionarsku bolest, bakterijsku upalu pluća čiji je trag vodio u hotelski sustav klimatizacije. 'Ako netko na drugom katu zgrade kihne, čestica može u zraku ostati dovoljno dugo da prođe cijelim sustavom i izleti u bilo čijem uredu', napominje Fleck i kaže kako to već jako dugo drže na radaru.

Neki stručnajci kažu da bi bilo dobro ne zadržavati se u blizini izlaznih jedinica klimatizacijskih sustava, jer tu mogu biti zarobljene čestice virusa

Neki stručnajci kažu da bi bilo dobro ne zadržavati se u blizini izlaznih jedinica klimatizacijskih sustava, jer tu mogu biti zarobljene čestice virusa

Izvor: Profimedia / Autor: Elnur Amikishiyev / Alamy / Alamy / Profimedia

Kao moguća rješenja za smanjenje rizika navodi upotrebu filtera koji hvataju veći broj tih čestica, uvođenje više svježeg zraka u sustav, a vjerojatno i više razine vlage. Problem je što svaka ta promjena nosi troškove.

Ubacivanje više svježeg zraka može zahtjevati dodatno zagrijavanje ili hlađenje, gušći filteri znače i više energije potrebne za prolazak zraka kroz njih, a više vlage može uzrokovati nastanak plijesni. Ništa od toga ne olakšava odluku.

Projekt Sveučilišta u Alberti financira Kanadski institut za zdravstvena istraživanja. Vodi ga inženjer Lexuan Zhong, a u njemu sudjeluje i profesorica pedijatrije Lisa Hartling. Provodi se kroz tri faze. U prvoj se sustavno pregledava literatura o cirkulaciji zraka i virusima, u drugoj će se odrediti koja bi strategija bila najučinkovitija, a u trećoj će se provesti detaljna revizija svih zgrada kampusa u Edmontonu kako bi u stvarnom svijetu testirali model što treba učiniti. Profesor Fleck i cijeli tim se nadaju da će kvalitetne rezultate imati do ljeta 2021. godine.

Stručnjaci savjetuju otvaranje prozora umjesto uključivanja klimatizacijskih uređaja

'Osigurajte u kućanstvu 100 posto vanjski zrak i ne koristite reciklirajući', savjetuje Qingyan Chen, profesor strojarstva na Sveučilištu Purdue koji proučava širenje zaraznih bolesti ventilacijom. Chen za Forbes kaže da je najvažnija stvar vezana uz klimatizaciju i COVID-19 ne zadržavati se u blizini izlaznih jedinica klimatizacijskih sustava, jer tu mogu biti zarobljene čestice virusa.

'Ako možete pričekati tri do četiri mjeseca sa zamjenom filtera za zrak, trebali biste. U protivnom, navucite rukavice i odmah odbacite filter u vreću za smeće', kaže Chen.

U javnim ili komercijalnim prostorima u kojima ne posotji mogućnost otvaranja prozora, Chen ljudima savjetuje nošenje maski, a tvrtkama postavljanje staklenih pregrada kojima bi se zaposlenici u uredima ili tvornicama, koji su prije pandemije koronavirusa dijelili zračni prostor, mogli odvojiti. Chen se osim proučavanja širenja virusa kroz ventilacijske sustave bavi i razvojem ventilacijskog sustava koji bi spriječio širenje patogena na način da svaki pojedinac udiše vlastiti zrak.

U jprostorima u kojima ne posotji mogućnost otvaranja prozora, bilo bi dobro nositi maske

U jprostorima u kojima ne posotji mogućnost otvaranja prozora, bilo bi dobro nositi maske

Izvor: Profimedia / Autor: Anastasia traveller / Alamy / Profimedia

Stvorite uvjete kakve virusi ne vole

Otvaranje prozora u zgradama umjesto korištenja klimatizacijskih jedinica, zbog sprečavanja širenja koronavirusa, savjetuju i stručnjaci za zdravstvo, izgrađeno okruženje i mikrobiologiju Sveučilišta u Oregonu i Sveučilišta u kalifornijskom gradu Davisu. Oni također vjeruju da bi se širenje zaraze moglo spriječiti izbjegavanjem korištenja centralnih sustava za klimatizaciju u zgradama. Centralni klima uređaji uzimaju topli zrak iz zgrade i hlade ga, a ovaj mehanizam, smatraju, može prenijeti virusne čestice iz jednog stana ili ureda u drugi prolaskom zraka među jedinicama klima uređaja.

Njihovo je mišljenje utemeljeno na pregledu postojećih studija o zaraznim klicama, uključujući i SARS-CoV-2 koji uzrokuje covid-19, kao i druge pripadnike velike obitelji koronavirusa poput SARS-a i MERS-a. Svoja otkrića su objavili u časopisu mSystems.

Prema ovom znanstvenom timu, većina ljudi više od 90 posto svakodnevnog života provodi u izgrađenom okruženju, pružajući tako virusima niz načina za zaraziti ljude, od bliskih interakcija s drugim pojedincima, preko dodirivanja površina ili udisanja kontaminiranog zraka.

'Kod većine zgrada najlakši način osiguravanja vanjskog zraka izravno kroz plašt zgrade je otvaranje prozora', navode znanstvenici i upozoravaju da treba paziti na vanjsku temperaturu kako bi se izbjeglo izlaganje ljudi ekstremima. Također navode i da dosadašnja istraživanja pokazuju da je u kontroli širenja nekih zaraznih bolesti učinkovita i svjetlost. Dnevno UV svjetlo može utjecati na održivost mikroba, pa je u jednoj studiji trajanje aktivnosti virusa gripe u mraku od 31 minutu svedena na samo dvije minute pod simuliranim sunčevim svjetlom.

'Potrebna su dodatna istraživanja kako bi shvatili utjecaj prirodne svjetlosti na SARS-CoV-2 u zatvorenom prostoru', navode znanstvenici i dodaju da s obzirom na brojne pozitivne učinke za zdravlje i široku dostupnost ovog resursa, ljudi bi svakako trebali rastvarati zastore i obilno propuštati sunčevu svjetlost.

Na širenje infekcija poput COVID-19, navode nadalje, može utjecati i vlažnost u zgradi. Ograničeni podaci o SARS-CoV-2 ukazuju da je najduže aktivan na plastičnim površinama pri relativnoj vlažnosti od 40 posto, s prosječnom aktivnošću od 15,9 sati, a najkraće u obliku aerosola, s prosječnom aktivnošću od 2,74 sata s relativnom vlagom od 65 posto.

Potkrijepljuju to i dokazi koji sugeriraju da se virusi, uključujući i koronaviruse, na sobnim temperaturama i pri relativnoj vlažnosti zraka iznad 40 posto bore za opstanak, pa se ciljano ovlaživanje prostorija može također smatrati sredstvom za sprečavanje COVID-19. Znanstveni tim upozorava da treba paziti i na činjenicu da relativna vlažnost iznad 80 posto nosi svoje zdravstvene rizike.

Što se tiče sustava za filtriranje zraka, znanstveni je tim zaključio da je većina virusa, uključujući i koronaviruse, premala da bi bili uhvaćeni te da niti jedan sustav nije savršen. Po njima bi i pravilno postavljanje i održavanje zračnih filtera moglo pomoći smanjiti širenje SARS-CoV-2, ali naglašavaju da je vrlo važno znati da filteri ne uklanjaju rizik prijenosa zrakom.

U zgradama sa sustavima dovoda zraka treba paziti da zrak ne recirkulira u zatvorenom prostoru, upozoravaju znanstvenici, jer to 'potencijalno može povećati potencijal prijenosa'. Pojačavanjem brzine protoka zraka moglo bi se riskirati podizanje mikroba s površina u zrak i povećati mogućnost onečišćenja cijele zgrade bržom distribucijom zraka u zatvorenom prostoru.

Međutim, autori navode da bi klimatizacijski sustavi mogli i pomoći u sprečavanja širenja zaraze, unošenjem više zraka izvana koji bi razrijedio onečišćenja u zatvorenom prostoru. U svom radu znanstvenici su pregledali i studije o širenju SARS-CoV-2, naglašavajući da u vrijeme podnošenja studije sredinom ožujka nije bilo dokumentiranih slučajeva razvoja covida-19 prijenosom s površine, nego samo kapljičnim putem.

Bez obzira na to, i dalje treba čistiti i dezinficirati sve potencijalne izvore SARS-CoV-2 pod pretpostavkom da se virus može prenijeti kontaktom s tim površinama.

'Uz veliki oprez, važno je razmotriti i mogućnost prijenosa virusa putem aerosola i površina', navode znanstvenici i zaključuju kako vjeruju da će ove informacije biti korisne upraviteljima korporativnih i javnih zgrada, kao i osobama odgovornim za izgradnju i zaštitu okoliša, kod procesa donošenja odluka o stupnju i trajanju mjera socijalne sitance tijekom virusnih epidemija i pandemija.

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!