dio mreže života

Znanstvenik otkriva: 'Virusi vjerojatno postoje i drugdje u svemiru'

  • Autor: Damir Rukavina
  • Zadnja izmjena 07.09.2021 11:51
  • Objavljeno 07.09.2021 u 11:51
tportal

Izvor: Licencirane fotografije / Autor: ESA/Hubble & NASA, J. Lee i PHANGS-HST tim

Profesor Paul Davies iznosi teoriju prema kojoj virusi vrše bitnu ulogu i u još neotkrivenim vanzemaljskim planetarnim ekosustavima

Premda većini Zemljana spominjanje virusa direktno asocira na havariju s kojom se svijet suočava zadnje dvije godine, vodeći astrobiolog iz SAD-a tvrdi da ćemo na viruse vrlo vjerojatno naići i u drugim dijelovima našeg svemira.

Profesor Paul Davies, astrobiolog, kozmolog i direktor Centra Beyond za fundamenalne koncepte u znanosti sa Državnog sveučilišta Arizone kaže da koncept vanzemaljaca može sezati sve od civilizacija koje nas pokušavaju kontaktirati do mikroorganizama i virusa.

Ideja vanzemaljskog ekosustava bi prema profesoru morala podržati sve od najmanjih do najvećih bića koje, kao što je to slučaj kod nas na Zemlji, imaju ulogu u većoj jednadžbi, piše Guardian. 'Virusi su dio mreže života' kaže Davies i nastavlja: 'Očekujem da ćemo pronalaskom mikroorganizama na drugim planetima pronaći kompleksnost i robusnost koja dolazi sa mogućnošću prijenosa genetskih informacija'.

  • +5
  • +2

Spektakularne snimke svemira

Izvor: Licencirane fotografije / Autor: NASA, ESA, SSC, CXC, STCI

Virusi prema Daviesu služe kao mobilni genetski elementi. Velik broj studija predlažu da genetski materijali koje prenose virusi već postoje u našem genomu te da su tamo završili usred procesa pod imenom horizontalni prijenos gena. 'Moj kolega također tvrdi da bar dio ljudskog genoma dolazi iz virusa' rekao je Davies u sklopu nove knjige 'What's Eating the Universe' (Što proždire svemir) koja je, prenosi izvor, izašla prošlog tjedna.

Važan dio ekosustava

Premda je važnost mikroba za ostatak života vrlo velika, uloga virusa se puno više poštuje - ako na drugim svjetovima postoji stanični život, virusi ili nešto slično sigurno postoje kako bi unutar njega prebacivali genetske informacije. Ovo, prema njemu, nalaže da život na koji ćemo naići naće biti homogen. 'Ne mogu zamisliti da ćemo dolaskom na naseljeni planet vidjeti samo jednu vrstu mikroba - puno je vjerojatnije da će nas dočekati cijeli ekosustav' nadodao je.

Opasnost za čovječanstvo?

Premda potencijalna prijetnja vanzemaljskog virusa zvuči kao scenarij iz horor filma, Davies predlaže da ljudska bića nemaju razlog za paniku. 'Opasni virusi su oni koji su se razvili u blizini njihovih domaćina' rekao je. 'Ako zbilja postoji virus izvanzemaljac, šanse su da je potpuno bezazlen za ljude'. Daviesova promatranja dolaze u jeku studije objavljene u kasnom kolovozu koja sugerira da ćemo na vanzemaljski život naići unutar sljedeće dvije do tri godine.

Ono na što moramo obratiti pažnju je poimanje vanzemaljaca kao rezultata nekog ekosustava a ne homogenih jedinki.

Davies koji se dosta često poziva na kolege poput Stephena hawkinga i Freda Hoylea neuobičajen je bivši dorektor Instituta za astronomiju na Cambridgeu. Njegova ideja čovječanstva je, piše izvor, kolonizacija drugih svjetova. 'Većina ljudi zamišlja kolonizaciju drugih svjetova kao putovanje velikim svemirskim brodom u kojem, pored asortimana stručnjaka u raznim znanstvenim poljima, putuje i par svinja i par vreća krumpira. Za takva putovanja trebat će nam puno više od toga - sa sobom ćemo doslovno morati ponijeti naš ekosustav mikroorganizama koji ćemo morati naučiti reciklirati'.

Davies također naglašava da, premda se ljudi trenutno boje virusa zbog Covida, oni nisu nužno negativci. 'Zapravo, većina ih je jako korisna'.

Virusi, među ostalim, mogu inficirati bakterije i time držati njihovu populaciju pod nadzorom. Također ih se povezuje sa hrpom drugih važnih procesa poput pomaganja biljkama da prežive ekstremno toplo tlo. Konačno, Davies za velik dio našeg genoma zahvaljuje upravo drevnim virusima'.

'Cijelo vrijeme slušamo o mikrobiomima koje nosimo u sebi, a ne razmišljamo o planetarnim mikrobiomima. Možda sam u krivu, ali mislim da na Zemlji ne bi bilo života da nema virusa'.

Pratite nas na društvenim mrežama:

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!