Hrvat za nbc

Toni Kukoč prisjetio se Dražena, dolaska u Chicago i uplakanih suigrača, a otkrio je i detalj vezan uz Pippena koji ga je provocirao nazivajući ga 'jugoslavenskim bratom'

  • Autor: Vlado Radičević
  • Zadnja izmjena 26.05.2020 11:56
  • Objavljeno 26.05.2020 u 10:02
Michael Jordan, Scottie Pippen i Toni Kukoč

Michael Jordan, Scottie Pippen i Toni Kukoč

Izvor: Profimedia / Autor: VINCENT LAFORET / AFP / Profimedia

Legendarni hrvatski košarkaš Toni Kukoč, koji je ostavio dubok trag u Chicago Bullsima s kojima je osvojio tri titule NBA prvaka, zbog dokumentarnog filma ESPN-a 'The Last Dance' posljednjih dana često je u medijima

U jednoj od deset epizoda moglo se vidjeti kako su Michael Jordan i Scottie Pippen bili motivirani 1992. na Olimpijskim igrama u Barceloni da u okršaju SAD-a i Hrvatske pokažu Kukoču 'da baš nije toliko dobar', a razlog je naravno glavni menadžer Jerry Krause koji je stalno hvalio Hrvata i pripremio mu je bogat ugovor. Bogatiji od Pippenovog...

U razgovoru za TV kuću NBC Toni Kukoč, koji s obitelji od 1993. godine živi u predgrađu Chicaga, prisjetio te priče iz Barcelone s naglaskom na prvu utakmicu u skupini u kojoj mu Jordan i Pippen, koji su ga agresivno čuvali (u filmu se moglo vidjeti kako su suigračima rekli 'da je Kukoč njihov!', op.a.), doslovno nisu dali da dođe do lopte. Utakmicu je završio sa svega četiri koša, a priznali su kako nisu igrali protiv Kukoča nego Krausea odjevenog u hrvatski dres.

'Iskreno, mislim da u povijesti nije postojao neki drugi igrač o kojem je doslovno cijeli Dream Team pričao. Nisam znao da će (Jordan i Pippen) doći takvi. Nisam imao pojma da su gladni dokazati nešto', kazao je sa smiješkom Kukoč koji se u filmu ne pojavljuje dovoljno, po mišljenju analitičara i navijača.

Prisjetio se svog dolaska u Chicago Bullse u ljeto 1993. kada ga je na treningu dočekala šokantna vijest kako se Michael Jordan povlači iz košarke. Bilo mu je teško i ponovio je još jednom kako mu je upravo Scottie Pippen bio velika podrška.

'Kad sam tamo stigao zaista mi nije bilo lako, ali shvaćam zašto. U Europi sam bio jedan od najboljih igrača, a u Bullsima sam se morao svaki dan dokazivati jer moja reputacija tamo nije vrijedila ništa. Imao sam sreću da sam došao u momčad koja je bila najbolja na svijetu i gdje su svi točno znali koja im je zadaća. Iskreno, bez obzira što je Scottie prije toga govorio o meni, bio mi je od velike pomoći. Posebno u prvoj sezoni. Oduševio me pristupom', kazao je Kukoč koji se prisjetio lipnja 1993. kada je tragično stradao Dražen Petrović, a kada se nakon pogreba u Zagrebu vratio u Chicago dočekao ga je novi šok.

'Nakon toga vraćam se u Chicago i cijela ideja o igranju s Michaelom te možda i osvajanje još jedne NBA titule pala je u vodu kad sam čuo da odlazi u mirovinu. Prvi puta sam se tada susreo sa svojim novim suigračima i vidim ih kako svi plaču. Plakao sam i ja… Tada sam se upitao hoće li se to ispasti baš onako kako sam zamislio? Bilo je tužno.'

I bez Jordana Bullsi su predvođeni Pippenom odigrali jako dobru sezonu 1993/94. u kojoj su upisali 55 pobjeda, a u play-offu su ispali u drugom krugu od New York Knicksa…

'Scottie je bio drukčiji lik od Michaela. Bio je puno topliji. S vremena na vrijeme bi eksplodirao, ali stvarno mi je puno pomogao. Michael je uvijek bio agresivan. Kad bi vidio da sam loše volje, Scottie bi došao do mene i opalio bi me po stražnjici i rekao mi: 'Volim te, moj jugoslavenski brate! Ja bih mu stalno morao ponavljati kako sam iz Hrvatske. Eto, takve stvari pamtim i to su stvarno lijepe uspomene', dodao je Kukoč.

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!