ŽIVOTNA PRIČA AMERIKANKE

Sofia Kenin, nova vladarica tenisa - 'najstrašnije malo stvorenje' zbog kojeg su roditelji napustili domovinu

tportal

Izvor: EPA / Autor: Barbour/Dodge

Američka tenisačica Sofia (Sonya) Kenin (21) prošlog vikenda postala je senzacionalna pobjednica Australian Opena nakon što je u finalu preokretom srušila Španjolku Garbine Muguruzu (26) 4,6, 6:2, 6:2. Ova mlada djevojka od malih nogu bila je s reketom u rukama, a zbog svoje predanosti i talenta, bilo je jasno da je predodređena za velike stvari

Godine 2005. svjetski poznata tenisačica Kim Clijsters šetala je Melbourne Parkom i slatkoj 6-godišnjoj djevojčici pokazivala teniski kompleks, a sve je to pratila kamera. Belgijka je i najavila velike stvari za talentiranu djevojčicu koju je zvala Sonya. Danas, 15 godina kasnije, njezino proročanstvo se ostvarilo, jer mala curica Sonya bila je Sofia Kenin koja se nedavno okitila naslovom na prvom Grand Slamu sezone – Australian Openu.

Bila je to prava senzacija, jer iako je Amerikanka iza sebe imala tri titule iz 2019. (Hobart, Mallorca, Guangzhou) te je tako pomalo najavljivala svoj dolazak na veliku scenu, nitko nije očekivao da će otići do kraja u Australiji. Naime, njezin najbolji rezultat na jednom od četiri najveća turnira bio je tek 4. kolo u Roland Garrosu.

Roditelji žrtvovali sve za njezin uspjeh

Talijanka Martina Trevisan, Amerikanka A Li, Kineskinja Shuai Zhang, Amerikanka Cori Gauff, Tunižanka Ons Jabeur, Australka Ashleigh Barty i na kraju Španjolka Garbine Muguruza bile su njezine suparnice na bajkovitom putu.

'Ako imate snove, slijedite ih. Ja sam svoj san ispunila, stojim tu pred vama kao pobjednica Australian Opena. Ispunjena sam emocijama, jako puno sam radila, trenirala da bih danas bila tu kao pobjednica. Bila su ovo dva najbolja tjedna u životu. Hvala svima koji su vjerovali u mene, tatu, sve ljude. Moram priznati da sam imala viziju, vjerovala sam da mogu osvojiti Grand Slam, nije bilo važno gdje. Bez obzira na to što u pojedinim trenucima nekada nisam igrala dobro, nisam odustajala. Imala sam za svaki gem plan, što i kako napraviti', izjavila je Kenin.

  • +6
  • +3

Američka tenisačica Sofia Kenin

Izvor: EPA / Autor: MICHAEL DODGE

No tko je Sofia Kenin, nova velika priča teniskog svijeta, i koju su sve žrtvu ona i njezini roditelji podnijeli da bi uspjela već s 21 godinom?

Otac Alexander i majka Svetlana 1987. napustili su Sovjetski Savez i sreću potražili u SAD-u (New York).

'Želio sam bolju budućnost za svoju djecu, Sovjetski Savez je bio drugačija zemlja nego što je to Rusija danas. Osam godina smo se borili kako bismo napustili zemlju. Jednostavno je bilo teško izaći', rekao je otac.

No roditelji su se vratili u Moskvu malo prije njezinog rođenja, kako bi baka pomogla oko novog djeteta, a mala Sofija (ili Sonya, kako ona i njezini roditelji više vole da je se zove), ugledala je svjetlo dana 14. studenog 1988. Ipak, nakon tri mjeseca obitelj se odlučila na novi odlazak u SAD.

Majka, medicinska sestra iz Sovjetskog Saveza, te otac, mukotrpno su radili u 'tuđoj zemlji'. Danju je otac učio engleski jezik i rad na računalu, a po noći vozio taksi.

'Bilo je jako, jako teško. Morao sam raditi noću, ujutro ići u školu. Vožnja u New Yorku, nisam poznavao jezik, a ljudi su komunicirali samo na engleskom. Ja nisam imao pojma što govore. Međutim, čovjek je spreman uraditi puno toga kako bi preživio. Sofija je bila mala, vjerojatno ne pamti što se sve događalo, ali je svjesna što smo se uradili za nju', kazao je Alexandar, te dodao:

'Ljudi koji su gledali njene mečeve očito nisu vjerovali u nju, ali oni nisu vidjeli ono nešto što ja jesam. Ipak sam ja njen otac, bolje je poznajem od svih.'

Zanimljivo, Sofia je rođena u Rusiji, ali ne igra za zemlju u kojoj je rođena.

'Ona ima vrlo malo veze s Rusijom, osim činjenice da je tamo rođena', pojasnio je.

Umjesto lutkica - lopte i reket

Okružena ljubavlju roditelja Sofija nije imala igračke za djevojčice, a možda joj je to i gurnulo prema sportu.

'Kod mene nije bilo drugih igračaka osim lopte i reketa, a ja sam se voljela s time igrati. I tako mi je jednog dana tata rekao, idemo igrati', opisala je Sofia.

I tako je sve počelo, otac je uskoro shvatio da mu kći ima ono nešto posebno, pa je mala s pet godina završila na poznatoj akademiji uglednog trenera Ricka Maccija u Boca Ratonu.

On je trenirao legende tenisa poput Serene i Venus Williams, Andy Roddicka, Jennifer Capriati, Mary Pierce, Anastazije Miškine...

'Prvog dana, od prve minute, kada sam vidio kako udara lopticu znao sam da je nešto posebno. Nakon prve lekcije rekao sam si da je to najstrašnije malo stvorenje koje sam ikada učio. Bila je jedinstvena, njezina koordinacija ruku i oka i sposobnost da loptu udari odmah nakon odskoka. Iako je bila mala, a reket veći od nje. Jedinu igračicu sličnu njoj koju sam vidio bila je Martina Hingis', rekao je Macci koji je trenirao malu Sofiju do 12 godine.

  • +10
  • +7

Sofia Kenin na Australian Openu

Izvor: EPA / Autor: ROB PREZIOSO

Nevjerojatan natjecateljski duh oduševio slavnog trenera

Ona je u tome razdoblju pokazivala fajterski duh, jer kada je bila poražena od starijih dječaka...

'Svaki puta kada je izgubila pitala je 'Rick mogu li protiv njega igrati sutra'. To je bilo urnebesno, ona je bila brutalan natjecatelj. Njena želja za konkurencijom bila je kao kod nijedne druge. Svi žele biti konkurentni inače se ne bave sportom, ali ona je po tome bila poput Jordana ili LeBrona', pričao je Macci.

A maloj nije nedostajalo samopouzdanja. Sa samo sedam godina bila je dio ekshibicijskog meča. Igrala je u paru s Jimom Courierom protiv Venus Williams i Todda Martina te je kratki intervju s njom napravio novinar Dave Kozlowski koji ju je upitao zašto želi biti teniski profesionalac.

'Zato jer želim biti šampion i zato što želim biti broj jedan na svijetu', odmah je ispalila mala djevojčica.

Kasnije ju je trenirao i slavni Nick Bollettieri, a u tim juniorskim danima stigla je do broja 2 u tinejdžerskoj konkurenciji.

Od 2013., s 15 godina, počela je igrati s velikim curama - seniorkama, očekivano prelazak nije bio lak, no od 2018. počela je potvrđivati svoj talent. Tada se probila u TOP 50, pobijedila igračicu iz TOP 10 , a 2019. stigle su tri WTA titule koje smo spomenuli u uvodu teksta.

No sve je to bilo zagrijavanje za ono što je uslijedilo, eksplozija, tajfun, koji je pomeo konkurenciju na Australian Openu.

Kao uzor često je spominjala najbolju svih vremena sunarodnjakinju Serenu Williams, ali kopirala je i još neke igračice - Ruskinje.

'Gledala sam Mariju Šarapovu i Anu Kurnjikovu. Pratila sam kao mala njihove mečeve. Osjećam da imam dio Rusije u sebi, borbu, žestoku borbu.'

Naravno nije poletjela u nebo, i danas zna tko je najzaslužniji za njezin uspjeh.

'Hvala roditeljima što su mi omogućili američki san.

Privatni život drži u tajnosti, a bračnih ponuda ne nedostaje

I dok je teniski stručnjaci i fanovi gledaju kao budući broj 1, brojni magazini i tabloidi smatraju je jednom od najljepših tenisačica. Osvajanjem Australian Opena sada će još više biti u središtu pozornosti i najvjerojatnije će biti neizostavno ime u raznim izborima najseksi igračica bijelog sporta.

No, Sofija zasad svoj privatni život drži u tajnosti. Poznato je da nema dečka, zapravo uz nje nikada nisu bile vezane nikakve afere, a ni ona ne taji zašto je to tako: 'Koncentrirana sam na karijeru.'

Bračnih ponuda preko društvenih mreža ne nedostaje, ali Sofija još nije ostvarila zacrtani cilj – biti broj 1. Nitko ni ne sumnja da će sljedećih sezona to dogoditi i da će ona postati nova vladarica ženskog tenisa. Prije nekoliko dana osvanula je na sedmoj poziciji na WTA ljestvici (uz zaradu od 5,8 milijuna dolara od turnirskih nagrada), a ispred nje su još samo Bianca Andreescu (6.), Belinda Benčić (5.), Elina Svitolina (4.), Karolina Pliškova (3.), Simona Halep (2.) i Ashleigh Barty (1.). Lov na njih je počeo...

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!