POD SNAŽNIJIM POVEĆALOM

U svemiru ima tri puta više zvijezda i ET-ja

  • Autor: NJD
  • Zadnja izmjena 02.12.2010 12:22
  • Objavljeno 02.12.2010 u 10:16
Tportal

Tportal

Izvor: tportal.hr / Autor: Tportal

Astronomi su otkrili da malenih blijedih zvijezda tzv. crvenih patuljaka u svemiru ima mnogo više nego što se ranije mislilo, što znači da je ukupan broj zvijezda gotovo trostruko veći od dosad procijenjenog

Budući da su crveni patuljci relativno maleni u usporedbi sa zvijezdama poput našeg Sunca, astronomi ih donedavno nisu mogli otkriti u drugim galaksijama te nisu znali koliki je njihov postotak u ukupnoj zvjezdanoj populaciji.

No ovu situaciju promijenili su moćni instrumenti promatračnice Keck na Havajima. Oni su u obližnjim galaksijama, udaljenim između 50 i 300 milijuna svjetlosnih godina, otkrili cijelo mnoštvo crvenih patuljaka čija je masa između 10 i 20 posto mase Sunca.

'Nitko nije znao koliko zvijezda ima u svemiru', rekao je voditelj istraživanja Pieter van Dokkum, astronom sa sveučilišta Yale. 'Različiti teorijski modeli predviđali su razne mogućnosti, a ovi rezultati odgovor su na odavno postavljano pitanje.'

Keckov tim otkrio je da su crveni patuljci 20-ak puta brojniji u eliptičnim galaksijama nego u Mliječnoj stazi. Suautor studije Charlie Conroy iz Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics kaže da su astronomi obično pretpostavljali da su druge galaksije slične našoj. 'No ovo pokazuje da u drugim galaksijama mogu vladati drugačiji uvjeti. Stoga će ovo otkriće imati važan utjecaj na naše shvaćanje formiranja i evolucije galaksija.'

Više zvijezda – manje tamne tvari

Rezultati istraživanja mogli bi značiti da u svemiru ima manje tamne tvari – misteriozne supstance koja ima masu, ali se ne može vidjeti. Drugim riječima, crveni patuljci mogli bi biti odgovorni za dio gravitacijskih sila koje se ranijim procjenama količine vidljive tvari u galaksijama nisu mogle objasniti.

Više planeta nalik na Zemlju i više vanzemaljaca

S povećanjem broja zvijezda logično se povećava i broj planeta koji kruže oko njih, a time i broj mjesta na kojima je mogao nastati život. Tako se, primjerice, nedavno otkriveni planet – kandidat za postojanje života nalazi upravo u sustavu jednog crvenog patuljka – zvijezde Gliese 581.

'Moguće je da oko takvih zvijezda kruže trilijuni planeta nalik na Zemlju', rekao je Van Dokkum i dodao da su crveni patuljci uglavnom stariji od 10 milijardi godina, što znači da je život u njihovim sustavima imao dovoljno vremena da se razvije.

Istraživanje je predstavljeno u novom broju časopisa Nature.

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!

Napiši ovdje što ti misliš o ovoj temi