PRAVA ISTINA, 1. DIO

Nikad ispričane priče o Draženu: Ovo sigurno niste znali!

Dražen Petrović

Dražen Petrović

Izvor: Screenshot / Autor: youtube.com

Suradnik tportala Tomislav Pakrac godinama prikuplja građu za knjigu o Draženu Petroviću i zahvaljujući njegovom istraživačkom radu na 19. godišnjicu smrti objavljujemo nekoliko nikada ispričanih priča o legendarnom kapetanu Hrvatske, za početak o teškim počecima u Portlandu

Kada je u ljeto 1989. iz Real Madrida, praktički preko noći, Dražen Petrović odlučio otići u Portland - tada ponajbolju momčad NBA lige - ni sam nije bio siguran što ga tamo čeka.

No jako dobro je znao kako neće imati status zvijezde i kako će se za minute na parketu trebati itekako namučiti kod trenera Ricka Adelmana. Uostalom, do te 1989. još nije usavršio igru u obrani i igrao je iza Clydea Drexlera, jednog od najboljih bekova šutera u NBA-u uz Michaela Jordana

Za pravu istinu o Draženu iz dana kada je bio u Portlandu treba zahvaliti trojici novinara iz tog grada, prije svega Wayneu Thompsonu, dugogodišnjem novinaru The Oregoniana, najutjecajnijih dnevnih novina u Portlandu.

Thompson se smatra jednim od najboljih poznavatelja povijesti Portland Trail Blazersa, a on niti danas, u 76. godini ne prestaje s praćenjem košarke i pisanjem članaka za Rip City, službeni košarkaški magazin Portland Trail Blazersa.

U nekoliko razgovora na temu Dražena Thompson nam je rekao:

Kako se Adelman prevario

Dražen je izabran na draftu 1986. u trećoj rundi i onda mnogi nisu vjerovali da Europljani mogu imati značajan utjecaj u NBA ligi, ali su se itekako prevarili. I Adelman se prevario što se Dražena tiče, vjerojatno je zbog te svoje pogreške s Draženom kasnije u trenerskoj karijeri davao veliku minutažu Europljanima. Predrag Stojaković i Vlade Divac su imali veliku minutažu u Sacramento Kingsima, isto kao i Turčin Hedo Turkoglu u tri sezone koliko je proveo u Sacramentu. Ostale europske igrače koji su kod Adelmana kasnije proigrali da ne spominjemo…

'Gledao sam sve njegove utakmice u Portlandu te mnoge njegove treninge. Bio je omiljen među suigračima i mnogi su smatrali da su Blazersi napravili ogromnu pogrešku mijenjajući ga u New Jersey. Ali Blazersi su na bekovskim pozicijama imali sjajne igrače, i rookie beku je bilo teško ući u tu petorku. Divio sam se Draženovom brzom izbačaju, bilo ga je gotovo nemoguće pobijediti u ‘horseu.’ Jedina stvar koju nije baš dobro radio bilo je igranje obrane na prihvatljivom NBA nivou, ali nakon što je mijenjan u New Jersey njegova obrana zaista se poboljšala. Za mene je on najbolji šuter kojeg sam ikad vidio.'

Osim Thompsona kontaktirali smo još dva novinara iz Portlanda, dva Thompsonova prijatelja. Jedan od njih je Dwight Jaynes, dugogodišnji novinar portlandskog The Oregoniana, koji je u suradnji s Rickom Adelmanom napisao knjigu ‘The long, hot winter’.

Jaynes je za Dražena rekao:

'Dražen je bio jedan od mojih najomiljenijih igrača svih vremena. Njegova volja za uspjehom i ljubav prema košarci bili su veoma posebni, a uvijek je tu bio i njegov smiješak. Kada je poginuo, bio je to ogroman gubitak za košarku, ali i za mene.'

Treći novinar kojeg smo kontaktirali je Kerry Eggers, također dugogodišnji novinar portlandskog The Oregoniana, a danas novinar Portland Tribunea, koji je kazao:

'Zaista sam volio Dražena, a da je živ, mislim da bi danas rekao da smo bili veoma bliski, što možda nije najbolja stvar za novinara koji prati momčad, ali to je istina.'

Jedan od razloga zašto Dražen u NBA počecima nije više igrao, osim sjajnih Drexlera i Pertera, jest i trener Rick Adelman. O njemu je nakon odlaska u Netse Dražen govorio vrlo otvoreno i proglasio ga glavnim krivcem što je tražio 'trade'.

Kerry Eggers je o Adelmanu i Draženu rekao:

'Adelman je volio Dražena, ali je imao bolje igrače koji su igrali na Draženovoj poziciji. Mislim da je Dražen uživao u svojoj rookie sezoni i volio je scenu u Portlandu. U drugoj sezoni Dražen je bio nestrpljiv da igra, ali i dalje nije bilo prostora za njega. Zamjenom u New Jersey Dražen je postao sretniji, dobio je minute u igri, ali je igrao za lošu momčad.'

Ali razlog zašto Dražen nije igrao u Portlandu je očit: na njegovoj poziciji je igrao fantastičan igrač, Clyde Drexler. Ako pogledamo Drexlerovu minutažu u sezoni 1989/90. (prosječno 36,8 minuta u 73 utakmice), a Dražen je mijenjao Drexlera, znači da mu je ostalo tek nekih dvanaestak minuta po utakmici, a toliko je i igrao u svojoj rookie sezoni (12,6 minuta u 77 utakmica). Dražen veću minutažu u rookie sezoni nije nikako mogao imati. Clyde Drexler i Dražen Petrović bili su suigrači u Portlandu sezonu i pol. Na treninzima je Dražen često igrao protiv Drexlera i mnogo je naučio od njega.

Kada je Dražen mijenjan u New Jersey Netse Drexler mu je rekao:

'Ovo je najbolja stvar koja ti se mogla dogoditi. Portland čini veliku pogrešku i to je tvoja šansa da svima pokažeš kakav si igrač.'

Dražen je u rookie sezoni možda i mogao igrati malo više u Portlandu, ali tek nekih nekoliko minuta više. I što bi recimo tih dodatnih pet minuta više značilo? Apsolutno ništa. Kada ga je početkom ožujka 1990. tadašnji novinar Vjesnika Vladimir Drobnjak intervjuirao Dražen mu je rekao da bi u Portlandu želio biti šesti igrač koji bi prosječno igrao 20 do 25 minuta po utakmici, s time da bi tada s tom minutažom mogao zabijati 14 do 16 koševa po utakmici. To nikako nije bilo moguće ostvariti u Portlandu, a pogotovo ne u drugoj sezoni kada je došao Danny Ainge (više u videu ispod).

Godine 2010. je napisana knjiga o povijesti Portland Trail Blazersa, a čast da napiše tu knjigu dobio je upravo Thompson. Thompson kaže da je njegov najteži dio bio odabrati koju od 1800 i nešto fotografija iz arhiva Trail Blazersa koristiti u knjizi. Na kraju je izbor sužen na oko 300 fotografija. Nama u Hrvatskoj posebno je drago što je i Draženova fotografija objavljena u knjizi, bez obzira na njegovo kratko vrijeme igranja, tj. neigranja u Portlandu. Thompson dodaje da je toliko varijabli utjecalo na takvu odluku, ali da nikad nije bilo spora o korištenju Draženove fotografije. 'To je bilo jednoglasno. Jedina debata je bila da li da ga uključimo kao jednog od all-time top 40 Blazersa. Dvojica od nas glasala su da ga uključimo, ali tri ostala člana našeg uredničkog odbora smatrali su da je Draženova karijera u Blazersima prekratko trajala za uključivanje u listu top 40. O, da, oni su vjerojatno bili u pravu zbog toga', kaže Thompson.

Pregled tjedna bez spama i reklama

Prijavi se na naš newsletter i u svoj inbox primaj tjedni pregled najvažnijih vijesti!

Napiši ovdje što ti misliš o ovoj temi