Znanost KOZMIČKA UMJETNOST

Pronađeni 'nemogući kristali' stigli su iz svemira!

  • Autor: NJD
  • 4.1.2012 12:55:27
  • 4.1.2012 10:33:49

Kvazikristali, neobične strukture materijala za čije je otkriće izraelski znanstvenik Daniel Shechtman 2011. dobio Nobelovu nagradu za kemiju, ovih su dana dobili svemirski status. Naime, čini se da su jedini primjerci kvazikristala pronađeni u prirodi na Zemlji zapravo pali iz svemira

Baš kao i uobičajeni kristali, kvazikristali su uređeni u pravilnim strukturama, međutim njihova je simetrija puno složenija. Uzorci koji slijede pravila ove kompleksne simetrije stoljećima su se koristili u umjetnosti. Slični oblici, nalik na mozaik u kojem se uzorci ne ponavljaju, mogu se vidjeti u srednjovjekovnoj islamskoj palači Alhambra u Španjolskoj, međutim materijali s takvom atomskom strukturom nisu pronađeni sve do 1980-ih kada ih je u laboratoriju u posebnim uvjetima stvorio Shechtman.

Prvi prirodni kvazikristali pronađeni su tek 2009. u kamenu u regiji Korjak na istoku Rusije. Pronalazači Paul Steinhardt sa sveučilišta Princeton i njegovi suradnici odmah su posumnjali da bi materijal mogao biti dio meteorita. Međutim, neki drugi znanstvenici, među kojima i stručnjak za meteorite Glenn MacPherson iz instituta Smithsonian u Washingtonu, bili su skeptični.

Steinhardtov tim nedavno je odlučio provesti temeljitu analizu uzorka u kojoj je pronašao dokaze koji su konačno uvjerili i MacPhersona.

Wikipedia
Jedan od uzoraka kvazikristala
U svojem izvješću, predstavljenom u časopisu PNAS, autori su pokazali da je kamen bio izložen ekstremnim tlakovima i temperaturama koje su karakteristične za snažne sudare u kojima se stvaraju meteoridi u asteroidnom pojasu. Tim je također u kamenu pronašao visoke razine izotopa kisika kakve se obično nalaze u meteoritima, a ne u stijenama na Zemlji.

Znanstvenici još ne znaju točno odgovoriti na pitanje kako se kvazikristali formiraju u prirodi, a budući da zapravo krše sva pravila po kojima bi se mogli smatrati kristalima, i danas se ponekad nazivaju 'nemogućim kristalima'. U laboratoriju oni uglavnom nastaju u strogo kontroliranim uvjetima brzim hlađenjem rastaljenih metala poput aluminija i mangana na hladnim površinama. Novo otkriće pokazuje da oni mogu nastati i prirodnim procesima u svemiru u kojem postoje veće varijacije u uvjetima. 'Priroda ih je uspjela stvoriti u uvjetima koje bismo mi smatrali potpuno ludima', objasnio je Steinhardt.
  • Sviđa vam se članak? Preporučite ga prijateljima putem ovih servisa:
  • Pošaljite mailom
Čitajte još